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移动芯片

  全球最大的移动芯片提供商高通公布了第三季度的财报。在这份财报的开头,高通宣布已与华为解决了旷日持久的专利许可纠纷,将从华为获得一笔18亿美元的一次性付款,用于支付此前未支付的专利许可费。与此同时,华为还与高通达成了一项多年的专利授权协议。

  消息发出后,高通股价在盘中一度飙升14%,在盘后交易时段一度突破100美元,最终收于93.03美元。根据高通的预估,这笔将计入高通第四财季的款项,可以抵消手机市场因新冠疫情而下滑15%的影响,这对高通绝对是一个利好消息。

  

华为高通为何夹缝握手?网友称以退为进,为5G竞争握拳蓄力

 

  高通CEO史蒂夫·莫伦科夫称,在与华为签署协议后,高通已与所有主要手机制造商签署了多年专利授权协议,“高通进入了一个新阶段”。

  距离美国对华为新管制措施生效仅剩下47天,在这样一个时间点上,两个纠葛数年的对手和伙伴终于握手言和。对此,Strategy Analytics分析师杨光称这是一次双赢的决定。

  财报公布当晚,高通召开了与分析师的电话会议。

  外界最为好奇的是,18亿美元的一次性付款是如何计算出来的?

  高通执行副总裁兼首席财务长阿卡什•帕尔希瓦解释,这18亿美元源自两笔款项,一笔是此前与华为达成的两个短期协议,这笔费用有12亿美元;另一笔的时间范围是2020年1月到6月,两笔加起来共计18亿美元。这笔款项华为将会在2020年9月进行支付。

  除了18亿美元,高通与华为签署的长期专利协议包含什么内容?这是否意味着高通会给华为5G高端手机提供芯片?

  对此,执行副总裁兼首席财务长阿卡什•帕尔希瓦拉给出的回答是,目前,高通与华为在手机芯片上没有任何实质性的交易。“因此,当您看我们MSM单元(高通内部使用的芯片前缀代码)业绩指引时,确实没有华为的出货,这些出货将是给其他手机OEM的。”

  根据美国在今年5月份针对华为推出的新禁令,台积电表示,未计划9月14日后给华为提供芯片制造服务。这意味着,华为自研的高端手机芯片业务将受到影响。在这种特殊情况下,华为的应对举措之一是寻求第三方芯片供应商,5G高端芯片领先的高通被认为是一个备选方案。

  但这条路阻碍重重。根据集微网的报道,在2019年,美国对华为发出出口禁令后,高通旗下所有产品线,包括PC、手机等芯片都已停止对华为供货。尽管高通表示将尽可能向华为提供产品,由于不确定性,华为仍在继续减少对高通芯片的依赖。数据显示,高通芯片在华为手机和其他设备中的份额已从过去的24%下降到大约8%。

  

华为高通为何夹缝握手?网友称以退为进,为5G竞争握拳蓄力

 

  图/视觉中国

  而对于这次高通华为达成协议的具体内容,执行副总裁兼技术许可业务总裁亚里克斯·罗杰士回应称,跟华为的交易是保密的,这是一项涉及到华为某些专利许可的广泛协议,高通对此协议非常满意。

  为何选择此时和解?

  高通与华为之间的恩怨已经不是一个新故事,恰逢美国进一步加强了对华为的制裁,为何双方选择在这个时候解决了纠纷?

  Strategy Analytics分析师杨光认为,这个时间点应该并不是一个刻意选择的结果。他分析,目前处于5G产业周期的开始阶段,各个主要公司的知识产权组合都有一些更新,重新进行授权协商也属正常的商业行为。“如果没有5G到来,他们也可能不需要重新协商。现在来看,这个时间点还是跟产业周期相吻合的。”

  杨光还强调,在这种产业领袖级公司的专利授予背后,不仅仅是高通授予华为专利,一般都会存在双方交叉授权的情况。

  

华为高通为何夹缝握手?网友称以退为进,为5G竞争握拳蓄力

 

  图/视觉中国

  在杨光看来,高通与华为此次达成的“和解”,是一种真正意义上的双赢。

  对于高通来说,近年来跟苹果、华为在技术授权费上的缠斗,让高通的授权模式遭受了不小的压力和挑战。

  杨光称,跟苹果和华为的和解,对高通来说是一个利好消息。此前,在2019年4月,高通已经与苹果达成协议终止所有诉讼,并达成了一份全球专利许可协议和一份芯片供应协议。

  另一方面,对华为而言,尽管短期可能并不会把高通作为主要的芯片供应商,但仍意义深远。杨光解释,这次和解可以看做华为利益跟美国产业界的利益有了更加紧密的联系。“不能说有直接的好处,毕竟华为面临的问题超过了它自己和高通的控制范围,但对影响美国政策的制定上是有好处的,使得中美两国科技行业之间的联系更加紧密,可能可以为更高层次的协商谈判创造了有利条件,让所谓’脱钩’的难度更大。”

  高通与华为的恩怨情仇

  华为和高通,原本是两家并没有直接竞争关系的公司。华为的手机终端业务、网络业务,一直以来跟高通的合作是很紧密的,华为业务的成长有赖于和高通等公司的合作。高通每年也从华为获得金额庞大的订单。

  但近年来随着双方在芯片和5G上的布局和发展,也让它们进入了一种亦敌亦友的微妙关系。

  此前,高通曾是最强的手机芯片解决方案提供者。但2011年,在余承东的强烈主张之下,华为手机开始支持自己的芯片。随着华为麒麟芯片的横空出世和迭代,麒麟960、970、980口碑不断上涨,搭载华为海思芯片的华为手机市场份额也随之扩大,华为也就此走上了摆脱高通的路。

  

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  图/视觉中国

  尽管华为麒麟芯片并不对外出售,但华为手机份额的攀升,挤占的却是搭载了高通芯片的安卓手机市场份额。

  2018年年初,高通在北京举办高通中国科技日,在这次盛会上,联想、中兴、OV、小米等几家中国手机厂商的高管悉数到席,唯独华为缺席。当时,出货的华为手机中,已经有三分之二配备的是自家的海思芯片。

  两家之间的火药味已经非常浓烈。有分析师称,如果不是华为转向自主开发的芯片,高通将从华为手机近年的快速增长中获利。

  与此同时,2017年在苹果拒绝支付高通的专利许可费之后,华为也紧随苹果的步伐,暂停向高通支付专利许可费。华为和苹果是与高通专利许可协议进行斗争的两家领头公司。

  2019年年初,高通被美国联邦贸易委员会(FTC)以涉嫌损害智能手机零部件竞争起诉,华为和联想作为证人出庭,并提供证词证明:高通曾威胁要暂停芯片供应,除非这两家公司继续支付技术许可费。

  除了芯片,在4G占主导地位的高通,在5G时代的到来之际,华为成了手握最多5G专利的黑马,具有了更多参与制定标准的话语权后,让两者的关系看起来更加对立。在联想投票门事件中,站在华为对面的也正是高通。

  但实际上华为最大对手并不是高通。华为在电信设备上的直接竞争对手是同样立足电信设备领域的爱立信、诺基亚,手机上是三星、苹果和国内一众手机厂商。

  在5G方面,高通与华为是既有竞争也有合作的,“他们的目标是一致的,就是共同把产业做大,把标准往前推进。”杨光表示。2019年年底,高通CEO史蒂夫·莫伦科夫在接受采访时表示,虽然有说法认为华为和高通在5G领域进行PK,但两家公司并不会分隔开来,华为和高通需要合作,才能让5G发展。